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户外品牌哥伦比亚如何完成脱胎换骨

来源: it168 作者: it168 添加时间:2017-9-30 14:13
随着人们对户外运动、郊野拓展的兴趣度越来越高,这些知名户外品牌也越来越多的走进了人们的生活之中,不仅是冲锋衣抓绒衣速干衣这些常见的户外用品销售量节节攀升,就连名字不那么常见的软壳衣裤、溯溪鞋、防寒服等也越来越多的摆在了商场的橱窗和各大电商的推荐位中。

据相关机构统计,自2010年以来,我国的户外产品市场规模每年都以两位数的速度增长,2016年,中国户外用品零售总额已经达到232.8亿元。

与此同时,越来越多的户外品牌也在创立和进入中国市场:2016年,我国户外品牌在数量上增长了约20个,市场在销售的中高端品牌已经超过了50个,其中有22个品牌是当之无愧的市场赢家:销售额均突破1亿元,共同占有57%的市场份额。

只是,无论是这22家位居前列的户外品牌,还是前述提到的多家知名国际户外品牌,都应了一句令人不免唏嘘的新闻标题《XXXX或成赢家》:在户外用品市场,有一家名为W.L.Gore&Associates,Inc.(戈尔公司)的公司,才是真正的赢家。

BillGore(比尔·戈尔)在1958年从杜邦公司高管的职位上离职,创立了戈尔公司,这位材料科技专家之所以敢于在美国第二次世界大战后最严重的一次经济衰退中离职,靠的就是一种叫做戈尔特斯(Gore-Tex)的面料,这是他独家发明的一种轻、薄、坚固和耐用的薄膜,它具有防水、透气和防风功能,突破了一般防水面料不能透气的缺点。

2012财年,戈尔公司凭借着Gore-Tex面料及其后续衍生的各类含氟聚合物材料,成为一家雇员超过10000名、年收入超过32亿美元的公司,而其核心的Gore-Tex面料不仅是全球销量最大的户外用户面料,更是诸多中高端户外品牌在产品上醒目标注的唯一第三方面料——在哥伦比亚的许多冲锋衣上,Gore-Tex面料黑底红字的吊牌醒目的告诉所有的消费者:这是一件使用了戈尔公司Gore-Tex面料的冲锋衣,它防水、透气、防风,它是你最好的选择。

但对于北美最大户外运动用品生产和分销商之一的哥伦比亚(Columbia)来说,常年依靠Gore-Tex面料并不是长久之计:在户外用品中,面料不仅是产品性能的保证,更是使用量最大的材料之一,自然也是成本和利润的大头。

哥伦比亚认为,技术创新是保证公司在数字时代业务快速增长的关键,而技术创新的关键着眼点,就是推出属于哥伦比亚自己的高性能、高质量面料。

顶级户外运动面料的诞生

2007年,哥伦比亚成立了名为“性能创新”的材料研发团队,即后来知名的ColumbiaPIT(PerformanceInnovationTeam)实验室,由公司副总裁WoodyBlackford作为负责人,时任公司CEO的TimBoyle设立这一实验室的目标很简单:打破销量和利润增长长期陷入停滞的现状,不再依靠原有的面料品牌(比如Gore-Tex)。

PIT实验室的工作效果斐然:2009年,PIT研发出具有温度感知和高透气功能的面料Omni-Heat热发射技术系列;2015年,TurboDown复合羽绒技术问世,令哥伦比亚的羽绒保暖技术实现了质的飞跃;2016年,在十年的奋发图强之后,哥伦比亚终于完成了OutDryExtreme高效轻盈防水薄膜的产品设计和生产。

哥伦比亚的全球研发创新总监JeffMergy将OutDryExtreme称之为“弥补了Gore-Tex先天劣势的最强科技面料”,他说:“Gore-Tex由于外层面料上的防水层会因刮擦、灰尘以及皮脂受到侵蚀,因而这种面料的防水和透气性能会在使用数月内后被大幅削弱,但我们的新面料不会。”

“OutDryExtreme面料同样采用微孔结构的薄膜保证良好的排湿性能,外层由防刮擦面料替代,能够做到防水性能久穿不缩水,内里为抓绒材质,肤感柔软舒适,它会被用于顶级Titanium钛系列新款夹克外套和防雨裤中。”

哥伦比亚之所以能够设计出OutDryExtreme这样的面料,与PIT实验室的努力自然是不可分割的,但PIT实验室乃至整个哥伦比亚的性能创新团队依靠的,可不仅仅是实验室中的化学材料:现代化的材料科学已经逐渐转变成了一种科学计算+实验的计算学科,计算化学、计算材料学的兴起帮助哥伦比亚的技术专家们可以快速设计、构建和测试新的面料,从而更快的让材料达到穿着者的要求和上市标准。

不仅如此,随着户外商品种类多样化和需求多元化的发展,哥伦比亚要针对不同用户群的典型需求,将文化、社交、移动,以及个性化典型需求等多元素融入产品设计,通过数字化设计,缩短测试、建模、设计及生产周期,从而在全球市场持续提升服务能力,正如2007年性能创新团队成立时TimBoyle所说的:“需要通过数字化转型,打造现代化IT,以降低开支,简化管理,释放更多IT资源用于业务创新”。

擅长户外用品的哥伦比亚亟待通过数字化技术实现创新和转型,但是,它毕竟不是一家IT公司,它面临着严峻的IT挑战,它需要紧密合作的IT合作伙伴。

哥伦比亚如何完成脱胎换骨

面对数字化转型的压力,哥伦比亚的IT面临着三重挑战:

数据量的爆炸式增长,已有IT平台无法满足将用户、市场、产品通过深度分析转化为生产营销策略的需求。

公司规模不断增长和产品种类快速增加,传统设计和运营管理流程已无法满足公司和业务的发展速度,如何加速测试-开发-设计-产品优化-生产-物流的运营管理效率成为严峻挑战。

业务运行在传统小型机ERP系统,成本高,可扩展性差,系统升级扩展和应用开发部署周期长;且服务器、存储、网络分层部署管理,运维复杂,故障排除周期长,业务连续稳定受到挑战。

哥伦比亚深知数字化转型是持续稳定增长的战略重点,在数字化转型的过程中,哥伦比亚可以利用大数据、移动社交、虚拟现实/增强现实、3D打印、物联网等技术,提高精细化运营水平、加速产品与业务的创新速度、实现户外用品的个性化设计,同时,也能够提高公司运营管理水平,更快、更直接的了解到市场的反馈。

因此,哥伦比亚选择与戴尔在大数据分析、3D设计和现代化IT方面开展合作:首先,以戴尔的全闪存解决方案为基础,加速哥伦比亚的大数据分析水平,为全球业务发展提供先进的大数据分析平台,不仅大幅度降低了批量数据分析的ETL周期,更满足了数字化转型对大数据批量分析及实时大数据分析性能的需求。

此外,全闪存解决方案大大降低了占地耗能和管理成本,也大大降低了软件许可开支和未来系统升级采购需求,而且基于全闪存解决方案为加速3D建模设计、优化业务、加速供应链,优化各性体验等都提供了可靠的支撑。

与此同时,戴尔基于CloudAir多云管理平台,为哥伦比亚建立基于云的3D设计实验室,以跨已有IT资源和云资源的统一管理的方式,为3D设计实验室提供可靠、有效的资源,融合3D功能和数字化设计流程,“实现根据用户体验优化设计”的目标,“提高了从建模到设计和产品的优化协同和协作效率,加速从‘创意’到‘生产’的产品面试周期”。

为了构建更为开放、标准和通用化的IT基础设施,哥伦比亚与戴尔合作将小型机架构转变为超融合架构,降低了一半以上的物理空间占用和管理运维开支,同时,跨全闪存、服务器、数据保护的集中自动化管理可以根据应用SLA(ServiceLevelAgreement)实现负载优化,让IT资源实现QoS(QualityofService)动态配置和自动化管理,“哥伦比亚可以释放更多IT资源用于业务创新”。

成立于1938年的哥伦比亚最早的业务是“做帽子”,被称为“没有什么技术含量”,特别是此后几十年,哥伦比亚的发展一直受制于没有自己强有力的、独家的高技术材料,被戏称为“(户外用品的)中等品牌”,但2007年成立的性能创新团队则彻底改变了哥伦比亚,让这家户外品牌由此脱胎换骨。

2016年第一季度,哥伦比亚销售额在全球户外品牌的销售颓势中一枝独秀,同比增长9%至4.371亿美元,而老对手TheNorthFace却在这一年难破瓶颈,收入一直无法突破2014年的收入水平——“科技与创新”正在让哥伦比亚成为户外品牌界最具技术领导力的品牌,人们开始热衷于去采购拥有哥伦比亚自家创新科技的材料所生产的户外用品,越来越多标记有“Omni-”和“OutDryExtreme”字样的户外用品出现在荒野、山麓和溪流旁,这一切不仅要归功于“性能创新团队”,归功于公司管理层对数字化转型和科技创新的认可,更有戴尔的一份努力和支持。
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